Rugby Union

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La Coupe du Monde de Rugby est le plus grand honneur qu’un pays jouant au rugby peut espérer réaliser, il est tenu tous les 4 ans dans différents pays. La dernière Coupe du Monde a été disputée en Nouvelle-Zélande, avec les All Blacks battant la France (8-7) dans la grande finale pour emporter le trophée William Web Ellis, du nom de l’inventeur mythique du rugby.

Le tournoi a été joué pour la première fois en 1987 entre 12 équipes. Depuis 1999, cependant, 20 équipes ont eu l’occasion de jouer pour le trophée convoité. Les 8 finalistes de chaque RWC sont automatiquement invités à la prochaine réunion, les 12 autres étant décidés par les pays testés de rang inférieur par la compétition internationale.

L’Afrique du Sud a remporté le trophée deux fois en 1995 et 2007. La compétition de 1995 a été la première entreprise menée par l’Afrique du Sud depuis son boycott pour le régime de l’Apartheid. C’était une fin de conte de fées, avec le capitaine François Peinaar et son équipe battant la Nouvelle-Zélande (15 – 12) dans le temps supplémentaire pour prendre le trophée. L’actuel entraîneur de Super Rugby, Jake White, a entraîné l’Afrique du Sud pour disputer la compétition de 2007 en France, battant l’Angleterre (15 – 6) en finale au Stade Francais, à Paris. La prochaine coupe du monde, qui aura lieu en 2015, aura lieu au Royaume-Uni.

Outre l’Afrique du Sud, seules l’Australie et la Nouvelle-Zélande ont remporté le trophée deux fois, l’Angleterre n’ayant gagné qu’une seule fois.

La Coupe du Monde de Rugby est l’un des spectacles sportifs les plus regardés sur la planète, derrière les Jeux Olympiques, le Tour de France et la Coupe du Monde de la FIFA.

La coupe suit un format de compétition standard, avec 4 bassins contenant 5 nations dans chacun. Chaque nation joue ses contreparties de piscine une fois chaque, avec les deux équipes supérieures dans chaque piscine progressant à la finale. Les finales deviennent une compétition éliminatoire, les équipes gagnantes progressant vers les 2 demi-finales, puis la grande finale. Les équipes perdantes de chaque demi-finale se jouent pour un 3 / 4ème placé play off.

En 2019, le Japon deviendra la première nation à accueillir une Coupe du monde qui ne fait pas partie de l’organe directeur de SANZAR. Cela montre l’effort de l’International Rugby Board (IRB) pour promouvoir le sport à travers tous ses domaines, ce qui en fait un sport vraiment mondial.

La Coupe est un énorme stimulant pour l’économie de chaque nation d’origine, avec la dernière Coupe du monde en Nouvelle-Zélande générant £ 263 millions à l’économie néo-zélandaise.

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